Go to Top

Hoe moet je je bitcoin beveiligen?

Bitcoins beveiligen

Cryptovaluta’s zijn hot en constant in het nieuws. Dit komt natuurlijk omdat deze ’munteenheden’ eind vorig jaar flink in waarde gestegen waren. De bitcoin, de digitale munt gebaseerd op blockchaintechnologie, maakte sinds juli vorig jaar een explosieve groei mee. Midden december was één bitcoin meer dan 16.000 euro waard. Al is de munt nu weer aan een daling bezig met een verlies van meer dan 50 % (momenteel is de waarde van één bitcoin rond 7000 euro) gaat het natuurlijk nog steeds om veel geld. Vergeleken met begin februari 2017 is de waarde met 600 % gestegen, iets wat je niet zal zien op de gewone beurzen.

Rijk worden met bitcoins

Mensen die begin april 2011 bitcoins hebben gekocht zijn slapend rijk geworden. Iemand die toen voor 50 euro 100 bitcoins kocht heeft nu 700.000 euro. Iemand die niet in 100 maar in 10 bitcoins investeerde heeft het ook niet bepaald slecht met 70.000 euro (zo is het op dit moment, maar de bitcoin is aan grote koersschommelingen onderhevig).

De laatste maanden hebben veel mensen gezocht naar hun ooit voor de lol gekochte bitcoins. NVIDIA-ingenieur John Ratcliff schat dat bijna 30 % van alle gecreëerde bitcoins tussen 2009 met de introductie van de bitcoin en 2014 behoort tot de zogenaamde zombie coins: bitcoins die al minimaal 1,5 jaar niet gebruikt zijn. Dit betekent dat van de 13,7 miljoen bitcoins die tot midden 2014 ontsleuteld werden, maar liefst 4,11 miljoen bitcoins langer dan 1,5 jaar niet gebruikt zijn. Veel van deze ongebruikte bitcoins lijken voorgoed verdwenen te zijn.

Er doen veel verhalen de ronde over mensen die zich herinnerden bitcoins te hebben maar hun opslagmedia zijn kwijtgeraakt of hebben weggegooid. Zo is er het geval van James Howell die zijn harde schijf met 7500 BTC wil opgraven op de vuilnisbelt, die daar al sinds 2013 ligt. Bitcoins zijn ook niet veilig voor diefstal, want hackers liggen ook op de loer.

Hoe moet je je bitcoins beveiligen?

Zorg er allereerst voor dat je het zo moeilijk mogelijk maakt bitcoins te verliezen. Wij geven hier een paar tips, echter zonder garantie dat dataverlies voor 100 % voorkomen kan worden.

Bitcoins bezitten kan op twee manieren. De traditionele manier is de wallet waar de bitcoin als code wordt opgeslagen. De meesten beschouwen dit als de ’echte’ bitcoin. Sinds enkele jaren kan je ook in het bezit zijn van bitcoins door gebruik te maken van een handelswebsite. Deze handelsplatforms kunnen onderling erg verschillen. Sommige hanteren alleen transacties met echte bitcoins (en andere cryptovaluta’s) tussen consumenten. Sommige zijn opgebouwd als een bank waar je een account kan aanmaken om bitcoins te kopen en verkopen. In feite zie je je bitcoins nooit echt en je bezit ook geen echte bitcoins voor het kopen van echte goederen (zoals een hamburger bijvoorbeeld). Je kan dus niet met je bitcoin gaan winkelen bij een winkel die bitcoins accepteert of een illegale aankoop doen op het dark web. Deze ’banken’ zijn alleen bedoeld voor de handel.

Houd je bitcoin veilig op een betrouwbaar platform

Je manier van bitcoins beveiligen moet worden aangepast aan wat je met de munten wil doen: als betaalmiddel gebruiken of snel veel geld verdienen met speculatie.

Voor de speculanten onder ons: het beste advies is een account aan te maken op een veilig en betrouwbaar handelsplatform dat bijna als een bank fungeert. Zij zullen er alles aan doen om te zorgen dat je bitcoin veilig is en dat er geen bitcoins kwijtraken als gevolg van hardwarefouten of hackers. Dit laatste gebeurde bij bitcoin-bedrijf Mt. Gox dat sinds 2011 meermaals gehackt werd en in 2014 failliet verklaard werd. Totaal werden er 744.408 bitcoins gestolen, toen ter waarde van 390 miljoen euro.  Bij het Sloveense NiceHash werden er begin december 2017 4736 bitcoins gestolen, en zo zijn er nog meer gevallen bekend. Het is dus uiterst belangrijk voor een veilige cryptocurrencybeurs te kiezen.

Bitcoin beveiligen met back-ups

Wil je je bitcoin houden als een echte digitale munt, neem dan dezelfde maatregelen als voor elk ander digitaal bestand: maak meerdere back-ups van je bitcoin-wallet (’wallet.dat’) op verschillende opslagmedia. Maak bijvoorbeeld een back-up van je wallet op een externe harde schijf, een usb-stick of op dvd. Heb je de mogelijkheid op tape op te slaan is dat ook handig, omdat je dan zelfs na 50 jaar nog je bitcoin-wallet zou kunnen terughalen. Je kan ook gebruikmaken van de cloud om je back-up in op te slaan. Wat je ook doet, wees er zeker van dat niemand anders toegang heeft tot je bestand, want het gaat om een hoop geld.

Een andere mogelijkheid is het uitprinten van je wallet zodat je ’m op papier hebt: een paper wallet. Je hebt dan een privé- en een publieke sleutel voor elk van jouw bitcoinadressen. Met de publieke sleutel kan je bitcoins ontvangen, met de privésleutel krijg je toegang tot je bitcoins. De wallet is een portemonnee waar de sleutels worden bewaard en wordt ook wel client software voor bitcoins genoemd. Verlies je je privésleutel en heb je geen back-up, kom je niet meer bij je wallet en dus je bitcoins.

Je zou dus je privésleutels of de hele wallet kunnen uitprinten en in een brandveilige kluis doen. Dit is misschien wel de beste manier om je bitcoins veilig te houden. Zorg wel dat je goed (en wat duurder) papier gebruikt zodat de inkt niet na een paar jaar vervaagt, maar dat is weer een heel ander, niet-digitaal verhaal.

Picture copyright: Tim Reckmann / pixelio.de
https://www.pixelio.de/media/750102

,