Go to Top

Amazon-assistent Echo, de slimme speaker die ons afluistert

amazon assistent privacy

Er komen steeds meer IoT-apparaten op de markt, maar tot de meest vooraanstaande horen toch wel Echo en het kleine broertje Echo Dot, beide van Amazon. Alhoewel deze slimme speakers nog niet in Nederland verkrijgbaar zijn, houdt Echo sinds zijn introductie in de VS 2 jaar geleden de gemoederen flink bezig.

Wat kan Amazon-assistent Echo allemaal?

Echo en Echo Dot hebben bij aankoop beperkte mogelijkheden: je kan er muziek op afspelen, een wekker zetten, je agenda beheren en nog een paar dingen, maar de gebruiker kan de functies zelf uitbreiden. Zo kan je zogenoemde ’skills’ activeren om meer functionaliteit toe te voegen aan de virtuele assistent Alexa App, waarmee de speakers verbinding maken. Er zijn 15000 van zulke skills verkrijgbaar. Deze extensies zijn eigenlijk gesproken commando’s voor de Alexa App, commando’s als ”Alexa, tell mytaxiservice to get me a cab” or “Alexa, tell lampproducer to turn on my bedroom light” (momenteel wordt het Nederlands nog niet ondersteund). Er zijn veel bedrijven die dit soort diensten of producten aanbieden. Echo maakt het makkelijk je hele huis te verlichten. Op Youtube staan al filmpjes van hoe je je Echo-apparaat op een pc-kaart of afstandsbediening aansluit zodat je je computer via spraakbesturing aan kan zetten. Het zo uitvoerig aanpassen van je speaker is met tegenhanger Google Home nog niet mogelijk; dat heeft maar 118 zogenoemde ’Actions’ naast de standaardfuncties.

Spraakopnames interessante data voor Amazon

In tegenstelling tot andere IoT-apparatuur slaan Echo en Google Home geen data, in dit geval spraakopnames, op. Zowel Echo als Echo Dot heeft echter een vrij grote beschikbare opslagruimte, versie 2 van Echo Dot heeft bijvoorbeeld een ingebouwd LPDDR3-geheugen van 4 GB. Amazon zegt echter dat dit geheugen alleen voor de firmware en als buffer gebruikt wordt. Echo heeft een ingebouwde Toshiba eMMCNANDflashgeheugenchip van 4 GB. De twee apparaten brengen alle spraakopnames over naar het datacenter van Amazon.

Al wordt opgenomen geluid niet opgeslagen, waar mensen zich zorgen over maken is dat deze apparaten als ze aan staan en verbonden zijn met het internet, alles horen wat er thuis gezegd wordt. Je activeert ze met een specifiek commando, voor Echo is dat ’Alexa’ en voor Google Home ’O.K. Google’. Alles wat er na deze woorden gezegd wordt wordt opgenomen en overgebracht naar de datacentra van de provider. De gegevens worden voor altijd door Amazon en Google bewaard, dus de grote vraag is natuurlijk: wat doen ze ermee?

De achterliggende reden van het bewaren van al deze data is eenvoudig: ze willen zoveel mogelijk over hun klanten te weten komen. Voor Amazon is iedereen een potentiële abonnee voor hun dienst Prime en ze willen natuurlijk dat er zoveel mogelijk bij hun webwinkel gekocht wordt. Daarom hebben ze zoveel geld in dit project geïnvesteerd en proberen ze alle onderdelen van het dagelijks leven zoveel mogelijk in hun aanbod te integreren. Apparaten als de koelkast en lampen kunnen als ze op Echo of Google Home zijn aangesloten zelfstandig respectievelijk ontbrekende voorraad en vervangende lampen bestellen, je hoeft er zelf het huis niet meer voor uit. Alles kan bij dezelfde webwinkel gekocht worden.

Hoe de gegevens precies geanalyseerd worden is geheim. Maar Amazon-assistent Echo lijkt veel meer te doen dan dat. Er is een debat gaande over de mogelijkheid dat Echo-apparaten je bespioneren en data doorgeven aan overheidsinstanties. Of dit waar is moet nog blijken.

Amazon-assistent getuige in moordzaak

Dat Amazon meer dan alleen de opnames bewaart waarin iets bij ze besteld wordt is zeker; een moordzaak in de VS van vorig jaar laat duidelijk zien dat er meer op hun servers te vinden is. James Bates had een paar vrienden uitgenodigd voor een avondje voetbal kijken en bier drinken in zijn huis in Bentonville in de staat Arkansas. Een van de vrienden werd de volgende morgen dood gevonden. James Bates staat terecht voor de moord en de officier van justitie gaf Amazon de opdracht de Echo-opnames van die nacht over te dragen. Amazon weigerde dit meermaals, maar omdat de verdachte later zelf toestemming gaf voor het gebruik van deze data was de juridische twist voorbij. Volgens het proces-verbaal leverde Amazon de opnames nog diezelfde dag. De privacykwestie blijft echter onbeantwoord. De opnames worden momenteel onderzocht, maar er is nog geen informatie over of er wat gevonden is.

Veranderingen voor forensisch onderzoek

Deze zaak laat duidelijk zien dat IoT-apparatuur van groot belang zal zijn in toekomstig forensisch onderzoek. Forensische informatica wordt gebruikt om een gedetailleerde forensische analyse van een elektronisch bewijsstuk in een misdaadonderzoek of rechtszaak op te stellen. Een forensische ICT’er zal elke mogelijke methode gebruiken om bewijzen te vinden. Nu moeten niet alleen de data op fysiek aanwezige apparatuur zoals computers, servers, smartphones of tablets onderzocht worden, maar ook de gegevens opgeslagen in de cloud of externe datacentra van bijvoorbeeld Amazon voor mining van Echo-data. Omdat het niet makkelijk is toegang tot deze gegevens te krijgen zal er meestal een juridisch verzoek moeten worden ingediend.

Wanneer de gegevens dan eindelijk beschikbaar zijn is het werk van een forensische ICT’er hetzelfde als normaal. Eerst maken ze een 1:1 image van het oorspronkelijke opslagmedium, wat een harde schijf, SSD, geheugenkaart, tape of welk ander apparaat dan ook kan zijn. Dan analyseren ze waar de informatie over de zaak gevonden zou kunnen worden en nadat ze dit gedaan hebben gebruiken ze gespecialiseerde software om de data te doorzoeken voor informatie die als bewijs gebruikt kan worden.

In een eerdere blog lieten we al zien hoe forensische informatica door het analyseren van data in geval van een misdaad uitsluitsel kan geven over of iemand schuldig is. Lees er hier meer over.

Tot slot een paar privacytips.

  • Onthoud dat je wel degelijk je opnames kan verwijderen. Je kan je ingesproken commando’s een voor een in de Alexa App wissen. Wil je ze allemaal tegelijk wissen kan je dit doen door in te loggen op je Amazon-account.
  • Denk je de slimme speakers Echo of Google Home in de toekomst eens te willen proberen, weet dan dat er een mute-knop op zit. Misschien slim om die te gebruiken wanneer de apparaten het Nederlands kunnen verstaan.

Picture copyright: geralt/ www.pixabay.com/ CC0 License

https://pixabay.com/de/pfeil-richtung-laptop-notebook-1773961/

, ,